L’absence d’activité sismique du Cumbre Vieja sur l’île des Canaries pourrait annoncer la fin de trois mois d’éruptions

Après trois mois d’éruptions, de tremblements de terre et d’évacuations, les scientifiques sont prudemment optimistes et pensent que le volcan Cumbre Vieja, situé sur l’île canarienne de La Palma, pourrait se calmer.

Une éruption très longue

L’éruption, qui a débuté le 19 septembre, a détruit près de 3 000 bâtiments, contraint des milliers de personnes à quitter leur domicile et dévasté les plantations de bananes dont dépendent de nombreux habitants de La Palma pour leur subsistance.

Les experts estiment que l’absence d’activité sismique depuis lundi soir – la plus longue période de ce type depuis le début de l’éruption – pourrait annoncer sa fin.

« Nous pouvons voir maintenant que la sismicité est très faible, la déformation est nulle, le tremblement est nul », a déclaré Rubén López, volcanologue à l’institut géographique espagnol. « Maintenant, avec ces paramètres, nous pouvons voir que le volcan s’est arrêté, et peut-être que nous pourrions commencer à voir la fin de l’éruption volcanique de La Palma ».

Le gouvernement des Canaries a déclaré que l’activité volcanique était tombée à « presque rien », tandis que l’Institut de volcanologie de l’archipel, Involcan, a déclaré que les émissions de dioxyde de soufre – qui avaient forcé le verrouillage d’un tiers de la population de l’île avant que le volcan ne se taise – avaient été « extrêmement faibles » mardi.

Fin d’une éruption

Mais les experts ne considèrent rien comme acquis. « Nous ne pouvons pas être sûrs à 100%, car le volcan a joué quelques tours ces dernières semaines », a déclaré à l’Associated Press Valentin Troll, expert en géologie à l’université suédoise d’Uppsala et coauteur d’une étude géologique des îles Canaries. « Mais de nombreux paramètres se sont maintenant atténués, et je pense que le volcan est effectivement en déclin maintenant », a-t-il ajouté.

L’éruption, qui a déversé des rivières de lave en fusion sur les pentes de Cumbre Vieja pendant des semaines et a agrandi l’île de plus de 48 hectares, est la plus longue de La Palma, selon des archives remontant au XVIe siècle.

Aucun blessé ou décès n’a été directement lié à l’éruption sur l’île, où vivent environ 80 000 personnes. Mais beaucoup ont perdu leur maison et l’impact économique et environnemental a été énorme, avec des champs de lave noire solide qui ont avalé des plantations de bananes, détruit des systèmes d’irrigation et traversé des routes.

Le gouvernement espagnol a officiellement classé La Palma comme zone sinistrée et a promis une aide financière pour aider les habitants à reconstruire leur vie.